PERSONAL INVESTIGADOR VALENCIANO DEMUESTRA POR PRIMERA VEZ QUE LA TUBERCULOSIS PUEDE TRANSMITIRSE ANTES DE QUE APAREZCAN LOS PRIMEROS SÍNTOMAS

Personal investigador de la Fundació per al Foment de la Investigació Sanitària i Biomèdica de la Comunitat Valenciana (Fisabio) y del Instituto de Biomedicina de Valencia-Consejo Superior de Investigaciones Científicas (IBV-CSIC), en colaboración con profesionales de 18 hospitales de la Comunitat Valenciana, y expertos de Londres (Imperial College London) y Canadá (Simon Fraser University), ha desarrollado un método de alta precisión que permite determinar el momento en que se transmite Mycobacterium tuberculosis, la bacteria causante de la enfermedad de la tuberculosis.

Esta información es muy valiosa porque ha permitido demostrar, por primera vez, que los contagios se pueden producir incluso antes de que aparezcan los primeros síntomas de la enfermedad.
El método desarrollado combina datos epidemiológicos con la secuenciación del genoma completo de la bacteria causante de la tuberculosis, y se ha validado con el estudio de todos los casos registrados en hospitales de la Comunitat Valenciana entre 2014 y 2016.

En total, se han analizado 785 pacientes. Un 35% de ellos relacionados con 120 brotes de transmisión. Esto significa que, en un 35% de los casos, la transmisión se había producido en los últimos dos o tres años. En su mayoría, se trataba de hombres españoles con una edad media de 42 años.

Al analizar las muestras de 117 individuos correspondientes a 21 brotes, los investigadores han descubierto que el origen de la transmisión no siempre eran los pacientes previamente identificados como casos índice, es decir, los primeros diagnosticados. Este detalle es muy importante porque para frenar la transmisión de la enfermedad es crucial identificar el foco de contagio. Si esa identificación es errónea, la cadena de transmisión no se rompe y la enfermedad se sigue dispersando.

El personal investigador también ha constatado que algunas de las personas que transmisten la bacteria sufren, además de tuberculosis, diabetes. Sus esfuerzos se centran ahora en averiguar porqué.

Como tercera conclusión relevante, Irving Cancino-Muñoz e Iñaki Comas, coautores del trabajo, destacan el descubrimiento de casos en los que la bacteria se transmitió mucho antes de que los síntomas de la enfermedad se manifestaran.

Esta circunstancia, en opinión del personal experto, avala la necesidad de cambiar a políticas activas de control de la tuberculosis. A día de hoy, cuando una persona tiene síntomas y se le diagnostica tuberculosis, saltan las alarmas y se adoptan medidas de control y profilaxis en su entorno para evitar la propagación de la bacteria.  Sin embargo, los autores abogan por expandir los controles preventivos en poblaciones de riesgo para poder identificar posibles focos de transmisión antes incluso de que se manifiesten los primeros síntomas de la enfermedad.

“Los resultados de este estudio, aunque derivados de casos de la Comunitat Valenciana, en realidad, tienen más relevancia para países de alta incidencia (mayor de 25 casos por 100.000 habitantes). La Comunitat Valenciana implementa un programa de control de la tuberculosis exhaustivo que ha resultado en altas tasas de diagnóstico, curación y seguimiento de personas infectadas”, han explicado.

Según Comas, como consecuencia de ello, las tasas de incidencia han ido cayendo paulatinamente desde los 24 casos por 100.000 habitantes registrados en 1998 y los 17,1 en 2006 a los 6,4 casos por 100.000 habitantes registrados en 2018. Por lo tanto, “estamos cerca de entrar en una situación de pre-erradicación (menos de 5 casos por 100.000)”, ha añadido Comas.

La investigación se ha publicado en la prestigiosa revista ‘Plos Medicine’ y es un ejemplo de colaboración entre los principales actores de la sanidad valenciana y personal investigador del Consejo Superior de Investigaciones Científicas. GVA Sanitat